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科学家首次在年轻恒星系中发现生命基本要素

时间:2015-04-14 09:16来源:全息网 作者:佚名 点击:
  据国外媒体报道,科学家首次在一颗年轻行星外的原行星盘中发现了复杂的有机分子,即构成生命的基本要素,这再次说明,我们的地球与太阳的环境在宇宙中并非是独一无二的。...

 
      据国外媒体报道,科学家首次在一颗年轻行星外的原行星盘中发现了复杂的有机分子,即构成生命的基本要素,这再次说明,我们的地球与太阳的环境在宇宙中并非是独一无二的。
  阿卡塔马大型毫米波天线阵(ALMA)发现,一颗仅诞生了一百万年的年轻恒星MWC 480周围的原行星盘中充满了甲基氰(CH3CN),一种复杂的碳基分子。另外,在这个新近形成的原行星盘寒冷的边缘地带,还发现了它的“近亲”——氰化氢(HCN)。天文学家认为认为,这一边缘地带和类似于我们的柯伊伯带——位于海王星之外的一块遍布碎冰和彗星的区域。
  科学家认为彗星仍保留着我们太阳系形成之初的早期化学物质。人们认为,在行星形成过程中,来自太阳系以外的彗星和小行星为地球带来了水和有机分子,让原始生命得以在地球上崭露头角。
  “对彗星和小行星的研究显示,围绕着太阳系的太阳星云中充满了水和复杂的有机化合物,”马萨诸塞州哈佛-史密森天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的一名天文学家,卡林·奥伯格(Karin ?berg)说道,他还是发表在《自然》杂志上的论文的主要作者,“现在我们有了证据,显示宇宙的其它地方也有着同样的化学物质,那儿可能会形成和我们相似的生命形式。”奥伯格认为这很具有启发性,因为在太阳系中的彗星上,人们也发现了与MWC 480类似的分子聚集方式。
  MWC 480的质量约为太阳的两倍,位于离我们约455光年的金牛座恒星形成区。它周围的原行星盘仍处于形成早期,之前只是一团冰冷、黑暗的尘埃和气体,不久前才开始凝结起来。ALMA和其它天文望远镜仍在寻找其中行星形成的明显标记,而高分辨率的望远镜很可能在其中发现与金牛座HL周围原行星盘类似的构造——一颗与MWC 480年龄相近的恒星。
  天文学家知道,冰冷、黑暗的星际云能“高效”地生产出复杂的有机分子,如一系列氰化物。氰化物——尤其是甲基氰——具有非常重要的意义,因为它们中含有碳氮键,这是形成氨基酸的关键物质,而氨基酸又是组成蛋白质的基础。
  此前,我们尚不清楚这些复杂的有机分子能否在新形成的行星上保存下去。这些行星上的环境十分剧烈多变,冲撞和辐射能够轻易地破坏分子中的化学键。
  而借助于ALMA,天文学家发现,这些分子不仅能“存活”下去,而且还能“茁壮成长”。ALMA发现的这些分子比星际云中应有的要多得多。距研究人员称,MWC 480周围的甲基氰足以填满地球的所有海洋。这告诉天文学家,原行星盘可以大量产生复杂的有机分子,而且形成速度相对较快。
  分子快速的形成十分重要,否则容易导致分子分崩离析。此外,这些分子是在离原行星盘中心较远的位置发现的,距中央恒星约45亿至600亿公里。虽然从我们太阳系的标准来看,这一距离十分遥远,但在MWC 480的规模看来,这恰好就是容易形成彗星的区域。
  天文学家预计,太阳系仍在变化之中,有机分子也许仍被安全地保存在彗星中,并被带往其它更适宜生命繁衍的地方。
  “从对太阳系外行星的研究来看,我们发现并非只有太阳系才有岩石行星和丰富的水,”奥伯格总结道,“而现在,我们又发现,并非只有我们才有有机化学物质。我们又一次明白了自己并不是独一无二的存在。而作为一个‘宇宙公民’,这应当是个很棒的消息。”
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(责任编辑:杜婉婷)

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