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病毒究竟是不是活的?

时间:2017-04-28 10:19来源:未知 作者:张雪
在说什么是病毒之前,首先要清楚什么是病毒。病毒个体微小,结构简单。病毒的定义是只能在活着的宿主细胞内复制的感染原。病毒对人体最大的危害就是繁殖过快、致瘤作用。 因为病毒个体微小甚至不具有作为生命体的一些基本特征,因此有观点认为它们并非生命。那么病毒究...
  在说什么是病毒之前,首先要清楚什么是病毒。病毒个体微小,结构简单。病毒的定义是只能在活着的宿主细胞内复制的感染原。病毒对人体最大的危害就是繁殖过快、致瘤作用。
  因为病毒个体微小甚至不具有作为生命体的一些基本特征,因此有观点认为它们并非生命。那么病毒究竟能够被归入生命范畴呢?这取决于你如何定义生命。
  活的生命,比如植物和动物,都拥有细胞结构,这些细胞拥有分裂增殖的能力。每一个细胞中都包含有DNA或RNA,这是生命的遗传信息。与之相比,病毒更像是自由形态的DNA或RNA,如果脱离了宿主,病毒是没有办法自行增殖的。病毒就是打包的RNA和DNA,它们通过劫持细胞来达到自我繁殖的目的。
  那么病毒究竟是不是活的?
  无数的哲学家和科学家对于什么才是生命早已争论了很长的时间。他们大致给出了生命的七种基本特性——生命体必须能够对外界刺激做出反应,能够生长发育,产生后代,维持适当的体温,拥有新陈代谢,由一个或更多细胞组成并能够适应其所在的环境。
  反对者认为病毒不够格被算作一种生命,从本质上看,它们是不活跃的,除非它们能够侵入活体细胞内部。当然也有一些特征让它们接近生命的分界线,那就是它们拥有遗传物质:DNA或者RNA。这当然和一块石头相比有着本质上的区别,但同样很显然的是它们和细菌很不一样,因为它们没有求生本能和自发动作。
  赞同者认为病毒离开了细胞,无法完成自我复制。从这个层面上看,病毒的确不能被归入生命范畴——如果你将独立繁衍定义为生命的一项必要条件的话。但是,如果将这一标准放宽一些,改为‘不管是独立或是借助外界帮助,能够实现自我复制的即可定义为生命’,那么,借助细胞体能够完成自我复制的病毒当然也能算作是生命的一种了。
  有些观点认为地球上最早的生命形式就是某种RNA分子。杨指出,在某些合适的环境条件下,RNA分子能够实现自我复制,或许今天的病毒正是从那样一个祖先遗传下来的,但在漫长的演化过程中,它们失去了独立实现自我复制的能力。

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(责任编辑:张雪)

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